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est-ce seulement une fiction ?

Bernard Harrison 

La plupart de nos satisfactions intellectuelles sont liées à une forme d’aveuglement. Pour nous en convaincre, il suffit de confronter nos certitudes actuelles aux idées qui ont prévalu dans le passé. À cet égard, et dans un sens plutôt « pickwickien », l’essai que G. K. Chesterton consacre, en 1911, à L’Ami commun, reste un guide des plus utile pour qui veut comprendre ce roman. Chesterton est convaincu que la littérature est « référentielle », et qu’elle vise avant tout à représenter la Réalité. Nous pensons exactement l’inverse. Parmi les nombreux arguments déployés par Chesterton pour faire l’éloge de Dickens, revient constamment celui de la précision et du réalisme des descriptions relatives aux manières et aux façons de faire.